가치 있는 것

생각해야 할 것이 참 많은 요즘이다. 많은 사람과의 관계, 많은 일의 미래를 가늠해보고 행동하고 하는데 정신없이 에너지를 쓴다. 문득 혼자 있는 시간이 되면 “무엇이 가치 있는 것인가?”, “내 인생 동안 어디에 도달해야 하는가?”와 같은 결론 없는 문제가 머리 속에 떠오른다. 그리고 이런 생각이 발걸음의 방향을 잃게 만든다.

본질에 집중해야 한다. 무엇이 나에게 가치 있는가? 내가 평생을 걸쳐 바라봐야할 북극성은 무엇인가? 생각 끝에 지금은 세 가지만 생각하기로 했다.

아름다운 것. 시간이 지남에 따라 아름다움이 퇴색되거나, 나만 아름답다고 생각하는 것은 아닌가? 영원하고, 보편적인 아름다움이 더 가치 있다.

사랑하는 사람. 내가 하는 행동이 누군가를 힘들게 하지 않는가? 이 행동이 사랑하는 사람의 행복과 일치하는가? 결국 나와 함께 뜻을 같이 하고 살아가는 사람들이 중요하다.

아름다운 것을 사랑하는 사람과 나누는 것. 현재의 즐거움을 위해서는 아름다운 것을 사랑하는 사람과 나눌 수 있어야 한다. 나만 독식하는 아름다움이나, 내가 빠진 순간은 의미가 없어 진다. 같이 하는 순간이 가치 있다.

일요일 밤

달리고 오르내리던 아들은 기운이 다 빠진듯 숨소리도 조용히 잠들었다. 고른 날숨 소리가 방 밖으로 들려오는 듯 하지만 나지막히 잘 들리지 않는다. 꿈 속에서는 비행기를 타고 놀러 가거나 괴물에 쫓겨 달리고 있을지 몰라도 현실은 고요한 또 정적인 모습 자체다.

아내는 거실에 누워서 TV소리에 묻혀있다. 주말의 절반을 일로 보내고, 나머지의 절반은 아이와 그리고 나머지는 기어코 TV와 보내겠다고 한다. 나와 나누어 먹던 과자가 하나씩 줄어든다. 언제 잠들지 모르겠지만 주말 중 가장 가치 있는 시간이 지금일 수도 있는 것이다.

나는 누워서 거쉰을 듣다가 지금 시간에는 어울리지 않는 것 같아 브람스로 바꿨다. 내일은 늦잠을 자도 된다. 굳이 지금 잠들지 않아도 된다. 그럼에도 누워있는 내 모습이 나름대로의 사치를 누리는 듯 하다. 평상 시 같으면 책을 읽을 시간이지만 주위의 모든 도서관이 문을 닫은 까닭에 읽고 싶은 책이 7~8권은 밀려있다. 쉽게 다시 열 것 같지 않다. 이제 사서 봐야하나?

우리 세 명은 아픈 사람도 없고 배가 고프지도 않으며 내일 일찍 일어날 일도 없다. 탐험에 나서야 할일도 없으며 치열해야 할 이유도 딱히 없다. 평화롭고 자유로운 삶이다. 그래 이정도면 훌륭하고 잘 지내왔으며 자랑스럽다. 각자가 지금 덮고 있는 이불의 따스함 정도만 계속 되었으면 좋겠다.

지적 통찰력

단순한 사고를 하는 사람들은 현장을 무마하거나 와해 시키는 수준에서 대응한다. 더 능력있는 사람들은 다양한 이해 관계와 욕구 속에서 왜 이러한 현상이 벌어졌는지 이해하려 한다. 또 빠르게 상황을 읽고 최선의 선택을 한발 앞서 행한다. ‘다이나믹’을 순식간에 파악한다.

솔직히 말하면 나는 이러한 능력이 부족하다. 과거, 미래, 타인에는 관심이 없고 내 책상 위에 올라온 일에 집중한다. 따라서 자동차 정비공처럼 충분히 공부를한 자체가 왜 돌아가지 않는지는 쉽게 알 수 있지만 자동차 세일즈처럼 시시각각 변화하는, 또 다양한 상황에 맞는 임기응변은 내가 할 수 있는 일일까? 하는 의문이 든다.

왜 그럴까 생각해보니 이건 단순히 그 환경에 오래 있거나, 책을 열심히 보고 공부한다고 키울 수 있는 능력이 아닌 것 같다. 내가 이해 당사자, 즉 플레이어가 되어 치열하게 경쟁해야 가능한 일이다. 경쟁이라는 것은 내가 가만히 있으면 아무 일도 일어나지 않는 것이 아니라, 내가 가진 것을 누군가가 빼앗아 가는 것을 뜻한다. 빼앗겨 보면 무엇이 부족했는지 알게 된다.

더 많은 사람과 연결 될 수록 순간적인 통찰력, 경쟁은 필연적일 것이다. 움추린채 껍질을 단단하게 덧바르거나, 무수히 많은 경쟁에 참여해 지지 않게 하거나 둘 중의 하나는 선택해야 하는 시점이다.

영원한 것이 없다는 것만 영원하다

진리는 있는가? 도덕은 진리와 같은가? 그것은 영원한가? 진리는 모두에게 보편적인가? 진리는 가치 있는가? 진리가 없다면 절대적인것은 있는가? 그것은 영원하기 때문에 가치있는 것일까? 상대성을 모두 빼고나면 무엇이 남는 것일까?

삶이 혼란스럽다보니 내가 의지하고 바라보며 목표로 삼을 만한 것을 찾게 된다. 북극성이 없었다면 희망봉을 돌았을까? 그리고 과연 그것이 어디 있는가에 대해 고민하게 된다. 잠시나마 답을 찾았다고 착각했다가 또 달리 순식간에 답이 의문이 되고 또 다른 답을 고민하게 된다.

그러면 결국 나, 그리고 내 삶에 대해서 절대적인 것, 진리는 아니지만 나에게는 바른 것, 절대적이지는 않지만 나에게는 옳은 것, 그리고 내 능력이 닿는 한 내 가족에게는 가치 있는 것만 생각하기로 한다. 그 외의 것은 나의 고민이 닿지 않는 범위로 내버려두기로 한다.

이렇게 정리하고 나니 위에서 고민한 많은 물음에 대한 나의 대답은 모두 ‘아니다’ 로 단순해졌다. 단순한 것이 행복하고 아름답다. 그래, 어쩌면 이것도 나에게는 옳은 것 한가지 일 수 있겠다.

공부를 하는 이유

내가 하는 순간 순간의 선택, 아주 작은 것이라도 이 선택이 현실 사회를 내가 바라는 세상 쪽으로 움직일 수 있기를 바란다. 둘 중 하나를 선택해야 할 때 내가 하는 사회적인 고민이란 것은 이런 것이다. 물론 어떤 선택에서는 사회적인 고민 없이 지극히 현실과 타협하는 개인적인 고민만 할 때도 있다. 하지만 나의 행위와 나의 이상이 서로 정렬되어 있는지를 살펴보는 것은 식자(識者)로서는 지극히 당연하고 또 그래야 하는 것이라고 여기고 있다.

사회는 너무 복잡한 인과 관계로 얽혀 있어 그 선택의 이면에 존재한 다이나믹을 알기 어렵다. 나의 행위는 어떤 결과를 낳고, 그 결과는 타인의 어떤 행위를 낳고, 그 사람은 다시 어떤 결과를 낳는다. 이러한 연결 속의 영향력은 점차 증폭되거나 점차 감쇄되어 내가 작은 행동을 할 때 미쳐 의식하지 못했던 나비 효과를 가져온다.

내가 지불한 돈이 누구에게 어떻게 흘러들어가서 이용되는지 알아야 하고, 내가 지킨 법규나 도덕룰이 다른 사람에게는 어떻게 받아들여지고 영향을 행사 하는지 알아야 하고, 나에게 작은 권력이라도 있다면 이를 이용하는 것이 그 영향력 하에 있는 사람들을 어떻게 변화 시킬지 알아야 한다. 사회는 무수히 많은 행동과 반응, 증폭과 감쇄, 전파와 소멸을 한꺼번에 넣고 뒤섞은 창고와 같다.

가끔은 이렇게 까지 해야 하나 싶지만, 나의 행위와 이상이 정렬 하는지 확인하려면 내 선택의 이면을 하나 하나 올바른 방향으로 따라가야 한다. 이게 내가 공부를 하는 이유이다. “내 선택이 세상을 내가 원하는 쪽으로 움직이고 있는가? 라는 질문에 답을 얻기 위해서”라고 할 수 있을 것이다.

사람들은 부끄러운 일을 할때, 혹은 부당한 일을 할 때 이러한 인과 관계를 가능하면 감추려하고 약하게 만든다. 또는 정반대의 인과 관계라는 인식을 부당하게 심으려 한다. 알지 않으면, 깨어있지 않으면 혼란 속에서 나의 행위가 내가 원하는 것과 반대의 세상을 오게 만든다.

진리는 나의 빛. 거창하게 진리라는 말을 쓰지 않더라도 감춰진, 은폐된 다이나믹을 아는 것이 현실에서의 소소한 선택에 빛이 되리라.