가치 있는 것

생각해야 할 것이 참 많은 요즘이다. 많은 사람과의 관계, 많은 일의 미래를 가늠해보고 행동하고 하는데 정신없이 에너지를 쓴다. 문득 혼자 있는 시간이 되면 “무엇이 가치 있는 것인가?”, “내 인생 동안 어디에 도달해야 하는가?”와 같은 결론 없는 문제가 머리 속에 떠오른다. 그리고 이런 생각이 발걸음의 방향을 잃게 만든다.

본질에 집중해야 한다. 무엇이 나에게 가치 있는가? 내가 평생을 걸쳐 바라봐야할 북극성은 무엇인가? 생각 끝에 지금은 세 가지만 생각하기로 했다.

아름다운 것. 시간이 지남에 따라 아름다움이 퇴색되거나, 나만 아름답다고 생각하는 것은 아닌가? 영원하고, 보편적인 아름다움이 더 가치 있다.

사랑하는 사람. 내가 하는 행동이 누군가를 힘들게 하지 않는가? 이 행동이 사랑하는 사람의 행복과 일치하는가? 결국 나와 함께 뜻을 같이 하고 살아가는 사람들이 중요하다.

아름다운 것을 사랑하는 사람과 나누는 것. 현재의 즐거움을 위해서는 아름다운 것을 사랑하는 사람과 나눌 수 있어야 한다. 나만 독식하는 아름다움이나, 내가 빠진 순간은 의미가 없어 진다. 같이 하는 순간이 가치 있다.

일요일 밤

달리고 오르내리던 아들은 기운이 다 빠진듯 숨소리도 조용히 잠들었다. 고른 날숨 소리가 방 밖으로 들려오는 듯 하지만 나지막히 잘 들리지 않는다. 꿈 속에서는 비행기를 타고 놀러 가거나 괴물에 쫓겨 달리고 있을지 몰라도 현실은 고요한 또 정적인 모습 자체다.

아내는 거실에 누워서 TV소리에 묻혀있다. 주말의 절반을 일로 보내고, 나머지의 절반은 아이와 그리고 나머지는 기어코 TV와 보내겠다고 한다. 나와 나누어 먹던 과자가 하나씩 줄어든다. 언제 잠들지 모르겠지만 주말 중 가장 가치 있는 시간이 지금일 수도 있는 것이다.

나는 누워서 거쉰을 듣다가 지금 시간에는 어울리지 않는 것 같아 브람스로 바꿨다. 내일은 늦잠을 자도 된다. 굳이 지금 잠들지 않아도 된다. 그럼에도 누워있는 내 모습이 나름대로의 사치를 누리는 듯 하다. 평상 시 같으면 책을 읽을 시간이지만 주위의 모든 도서관이 문을 닫은 까닭에 읽고 싶은 책이 7~8권은 밀려있다. 쉽게 다시 열 것 같지 않다. 이제 사서 봐야하나?

우리 세 명은 아픈 사람도 없고 배가 고프지도 않으며 내일 일찍 일어날 일도 없다. 탐험에 나서야 할일도 없으며 치열해야 할 이유도 딱히 없다. 평화롭고 자유로운 삶이다. 그래 이정도면 훌륭하고 잘 지내왔으며 자랑스럽다. 각자가 지금 덮고 있는 이불의 따스함 정도만 계속 되었으면 좋겠다.

지적 통찰력

단순한 사고를 하는 사람들은 현장을 무마하거나 와해 시키는 수준에서 대응한다. 더 능력있는 사람들은 다양한 이해 관계와 욕구 속에서 왜 이러한 현상이 벌어졌는지 이해하려 한다. 또 빠르게 상황을 읽고 최선의 선택을 한발 앞서 행한다. ‘다이나믹’을 순식간에 파악한다.

솔직히 말하면 나는 이러한 능력이 부족하다. 과거, 미래, 타인에는 관심이 없고 내 책상 위에 올라온 일에 집중한다. 따라서 자동차 정비공처럼 충분히 공부를한 자체가 왜 돌아가지 않는지는 쉽게 알 수 있지만 자동차 세일즈처럼 시시각각 변화하는, 또 다양한 상황에 맞는 임기응변은 내가 할 수 있는 일일까? 하는 의문이 든다.

왜 그럴까 생각해보니 이건 단순히 그 환경에 오래 있거나, 책을 열심히 보고 공부한다고 키울 수 있는 능력이 아닌 것 같다. 내가 이해 당사자, 즉 플레이어가 되어 치열하게 경쟁해야 가능한 일이다. 경쟁이라는 것은 내가 가만히 있으면 아무 일도 일어나지 않는 것이 아니라, 내가 가진 것을 누군가가 빼앗아 가는 것을 뜻한다. 빼앗겨 보면 무엇이 부족했는지 알게 된다.

더 많은 사람과 연결 될 수록 순간적인 통찰력, 경쟁은 필연적일 것이다. 움추린채 껍질을 단단하게 덧바르거나, 무수히 많은 경쟁에 참여해 지지 않게 하거나 둘 중의 하나는 선택해야 하는 시점이다.

영원한 것이 없다는 것만 영원하다

진리는 있는가? 도덕은 진리와 같은가? 그것은 영원한가? 진리는 모두에게 보편적인가? 진리는 가치 있는가? 진리가 없다면 절대적인것은 있는가? 그것은 영원하기 때문에 가치있는 것일까? 상대성을 모두 빼고나면 무엇이 남는 것일까?

삶이 혼란스럽다보니 내가 의지하고 바라보며 목표로 삼을 만한 것을 찾게 된다. 북극성이 없었다면 희망봉을 돌았을까? 그리고 과연 그것이 어디 있는가에 대해 고민하게 된다. 잠시나마 답을 찾았다고 착각했다가 또 달리 순식간에 답이 의문이 되고 또 다른 답을 고민하게 된다.

그러면 결국 나, 그리고 내 삶에 대해서 절대적인 것, 진리는 아니지만 나에게는 바른 것, 절대적이지는 않지만 나에게는 옳은 것, 그리고 내 능력이 닿는 한 내 가족에게는 가치 있는 것만 생각하기로 한다. 그 외의 것은 나의 고민이 닿지 않는 범위로 내버려두기로 한다.

이렇게 정리하고 나니 위에서 고민한 많은 물음에 대한 나의 대답은 모두 ‘아니다’ 로 단순해졌다. 단순한 것이 행복하고 아름답다. 그래, 어쩌면 이것도 나에게는 옳은 것 한가지 일 수 있겠다.

[Economist] The word for “condescending old person” in Korean (“잘난척 하는 늙은이”를 뜻하는 한국어)

한국 젊은이들의 계급에 대한 저항에 “꼰대”가 시사하는 것

주위 사람들은 아무도 당신만큼 일에 헌신하고 있지 않다고 느끼는가? 패션 선택이나 연애에 대해서 젊은 직원들에게 요청 받지 않은 충고를 하는가? 사무실의 주니어들이 당신의 커피를 들고 오지 않을 때 짜증이 나는가? 주의해라: 당신은 꼰대 영역에 들어왔다. 한국의 젊은이들은 당신의 부풀려진 자존심을 극복하기 위해 자기 반성의 시간을 가질 것을 추천한다. 당신은 그들의 존경을 얻어야 한다. 이것은 단순히 나이 들었기 때문에 주어지지 않는다.

꼰대는 출처가 불분명한 신조어이다. – 아마 영단어 “Condescend(거들먹거리다)”의 차용일 것이다. 이는 젊은이들에게 묻지마 복종을 기대하는 나이든 사람(보통은 남자)를 뜻한다. 꼰대는 트집잡는 것은 빠르지만 자기의 실수는 절대로 인정하지 않는다. 그는 그의 권위에 도전하는 사람에게는 보복한다. 한국은 이 단어를 자아도취에 빠진 상사부터 고압적인 삼촌, 부폐한 정치가들에게 까지 이용한다. 꼰대 테스트와 어떻게 하면 꼰대를 탈출할 수 있을지 팁을 제공하는 웹 사이트 들이 있다. 온전히 꼰대에 관해 토론하는 토크 쇼가 최근 텔레비전으로 방영 되기도 했다.

한국은 근무기간, 성별, 나이에 기반한 숨막히는 직장 위계로 악명이 높다. 많은 한국 사람들은 어린 동료나 친척이 그들을 칭할 때 틀린 호칭을 쓰면 격분한다. 사무실에서 일하는 직장인들은 상사가 요청한 일이 끝난 후 술자리나 주말의 하이킹을 거절하기 어렵다. 구정이나 추석때, 여성들은 남자들의 도움 없이 마지못해 시댁에서의 요리나 청소를 하며 시간을 보낸다. “저는 어머니를 도와야 하지만, 남자 형제는 앉아서 아무것도 하지 않아요.” 24세 학생 박지수는 말한다. “모두들 이게 정상이라고 생각합니다.”

하지만 꼰대를 모욕으로 받아들이는 문화는 변화의 조짐이다. 위계 질서에 대놓고 저항하는 경우는 아직 드물고 못마땅하게 비춰진다. 하지만 젊은이들은 권위에 의문을 제기하기 시작했다. 박지수 양은 나이 많은 친척들은 아니더라도 형제에게는 저항한다고 말한다. 여성들은 남자의 말을 따르라는 압력을 예전보다는 덜 느낀다고 한다. 어머니들은 남편에게 밖에서 아기를 안고 있거나 (자주는 아니지만)집안일은 도우라고 설득할 수 있다. 젊은이들은 최근 도입된 근로시간을 주 52시간으로 제한하는 법에 따라 더 자극 받아, 퇴근 후 술에 ‘아니오’라고 말하기 시작했다. 젊은이들은 그들의 개인적인 욕구에 더 신경 쓰고 있으며 사회적 인정을 얻는데는 덜 그렇다고 서울에 위치한 연세대학교의 인류학자 조한혜정은 말한다.

교육이 이러한 변화를 부분적이나마 설명한다. 젊은이들은 나이든 사람보다 이러한 경향을 더 보인다. 이것이 꼰대에 대적할 위대한 힘을 준다고 미국 Vassar 대학의 문승숙은 말한다. 하지만 다른 나라의 동년배들처럼, 한국의 젊은이들도 마찬가지로 불안을 느낀다. 연세대학교의 사회학자 이도훈은 지난 20년을 살아온 이들은 1997-1998년의 아시아 금융위기와 2008년 글로벌 금융위기 때문에 불안정성을 느끼고 있다고 생각한다. 그들은 좋은 교육도 그들의 안전과 지위를 보장하지 못한다는데 공포를 느낀다. 이는 그들을 사회 질서에 더욱더 반하게 만들고 일부는 이것이(사회 질서) 그들에게 불리하게 동작한다고 생각한다.

한국의 진화하는 정치 문화도 마찬가지로 충격을 주었다. 한국에서 민주주의가 자리 잡은 1980년대 후반 이래, 인간의 권리는 동일하게 여겨져야 한다는 보편권에 대한 믿음이 커지고 있다. 이것은 사람들에게 다른 사람에 대한 존중에 대해 이의를 제기하게 만든다. 5년 전 한 여객선의 침몰로 인한 304명의 죽음도 묻지마 복종의 위험에 대해서 자기 분석을 하게 했다. 많은 희생자들은 고등학교 학생들로 가만히 있으라는 지시에 따랐다. (대부분의 승무원들은 이미 배를 버렸다.) 이 재난에 대한 정부의 서투른 대응이 대규모 시위를 촉발 시켰고 이는 박근혜 정부의 탄핵과 부폐 혐의에 대한 유죄판결로 이어졌다.

권위에 대한 오래된 관습은 하루 밤 사이에 사라지지는 않을 것이다. 젊은 이들은 더욱 더 계급에 저항하지만, 그들이 나이든 후에는 어떨까? 현재의 건방진 젊은이들의 일부는 그들이 꿈꾸는 성공을 이루지 못할 것이다. 그들은 나이든 사람들이 자동으로 누렸던 존중과 같은 종류의 것을 열망할지 모른다. 오늘날의 꼰대 비판자들이 그 자체로 꼰대로 성장할지도 모른다. 하지만 미래의 젊은이들이 그렇게 내버려둘지는 의문이다.